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续约NFL!EA与2K的斗争不止于篮球场

2022-06-27 01:37

  作为EA的第一款体育游戏,走过32年光阴的《麦登橄榄球》正在进入一个新时代。

  近日,美国著名游戏公司EA官方宣布,与NFL达成了一份新的合作协议,将继续保留橄榄球模拟类游戏的独家制作权。合同价值没有披露,但据一些相关媒体的报道来看,金额可能达到5年16亿或者20亿美元。

  通常来说,体育模拟类游戏作为体育赛事的「还原」,游戏玩家和赛事粉丝大体上是重合的。

  因此,像足球这类在全世界都广受欢迎的运动,其延伸出来的足球游戏也同样在全世界范围内流行。而像橄榄球这类在特定地区流行的游戏,其延伸出来的游戏在也特定的地区流行。

  也就是说,在那些橄榄球不太流行的地区,橄榄球类的游戏也难以成为爆款。《麦登橄榄球》就是一个例子。

  在SuperData公布的2月游戏最高收入榜中,《麦登橄榄球20》在主机平台中排名第6。此外,据 The NPD Group报道,在过去的12个月中,《麦登橄榄球20》在主机平台上的销量位列前三。但对国内的读者来说,他们或许是在读本文的过程中第一次听说了这款游戏。

  作为最长寿的体育模拟类游戏之一,《麦登橄榄球》走过了近32年的光阴,也带来一段为人津津乐道的故事。

  1984年,在创立了EA两年之后,霍金斯开始把自己从小以来的梦想付诸于实践。从童年能记事开始,霍金斯就是一个狂热的橄榄球粉丝。因此,同样对游戏痴迷的他,试图把真实的橄榄球比赛搬到游戏机上。当时,Apple II电脑的问世也让这个想法有了可实现的硬件前提。

  于是他开始找橄榄球届的知名人士,渴望用他们的名声来为自己这款还未诞生的游戏带来知名度。

  他首先找到了自己最喜欢的球员——乔蒙塔纳。但当时的蒙塔纳与另一家游戏公司Atari有代言合同,因此不能与EA签约。之后,他接触时任加州大学主教练的Joe Kapp,也被拒绝了。

  而他的下一个人选,是一名叫约翰麦登的人。当时,约翰麦登已经从一个NFL主教练转型为了解说员,在业界有着广大的知名度。

  当时,谁也不会想到,这个颇有「备胎」意味的选择,竟然会成就体育游戏史上的佳话。

  对于霍金斯来说,麦登是实现自己宏图大志中不可缺少的一员。而对麦登来说,虽然自己不懂电脑游戏,但在霍金斯的讲述中,他发现这个东西能当作学习橄榄球的工具。

  对于霍金斯的提问,麦登表示,游戏可以做,你们也可以用的我名字,我只有一个条件:游戏必须是11V11,不然我的名字不能出现在游戏里。

  这一回答,让霍金斯乱了套。因为在他的设想中,这款游戏将采用7V7的模式。以当时的硬件设备的条件来看,要流程运行一款11V11是极其困难的。

  但霍金斯不得不让步,因为这是麦登的底线不是真实的橄榄球,如果你想线人。」

  因为这个原因,游戏的开发时间也被迫延长。直到四年之后的1988年,史上第一款《麦登橄榄球》正式发行。

  这款游戏,就像麦登本人预想的,做到了11V11,并且拥有真实的橄榄球战术。但是,也像霍金斯所担忧的,难以在Apple II上流程运行。尽管如此,这款游戏还是战术、赛场表现上做到了一定程度的真实。

  于此同时,刚推出「创世纪」游戏主机不久的世嘉,正在寻找一款游戏来推广。他们看上了EA,双方达成了一份合作协议,来创造一款新的橄榄球模拟类游戏。

  在拉来了传奇四分卫乔蒙塔纳之后,这款游戏有了自己的名字——《乔蒙塔纳橄榄球》。

  之后几年,出于公司原因,世嘉却放弃了EA作为他们的承包商。但是,对EA来说,这其实是一件好事,因为他们终于可以把所有精力都放在《麦登橄榄球》身上了。

  1992年,世嘉成为了第一家获得NFL官方授权的游戏公司,可以在游戏中使用真实的队服、球场和Logo,使双方之间的斗争上升到了新的阶段。

  一年之后,EA用《麦登橄榄球94》进行了猛烈的反击。这款游戏是第一个拥有完整球队版权和历史「超级碗最佳阵容」的橄榄球游戏,之后,EA也与球员工会达成了合作,使真实的球员能出现在游戏中。

  「制作一款真实的橄榄球游戏」,在近10年的尝试之后,霍金斯和麦登愿景终于得以实现。

  据福克斯体育报道,时至今日,《麦登橄榄球》系列为EA带来的收益超过了40亿美元。

  除此之外,就像麦登本人所期望的一样,这款游戏也成为了一个橄榄球教育工具,球员、球迷可以通过游戏来学习橄榄球知识。在笔者在最初「入坑」橄榄球的时候,《麦登橄榄球》对我熟悉这项运动起到了很大的作用。

  今年3月份,一则「2K和NFL达成合作」的消息引发了关注。很多橄榄球粉丝表示很开心:2K终于回来了!《麦登橄榄球》要迎来竞争对手了。

  在他们看来,由于《麦登橄榄球》多年来缺乏竞争,使EA失去了进取心,每年发布的新作变成了单纯的圈钱工具,没有任何革新,而2K的加入能让他们产生危机感。

  只不过,这只是粉丝们的幻想。2K与NFL的这份合同,规定前者只能制作「非模拟类」的橄榄球游戏,模拟类游戏的独家制作权还是在EA手里。

  1998年,世嘉发布了新一代的游戏主机 DreamCast。正如此前发布创世纪时一样,他们需要一款年货体育游戏来支撑排面。他们再次向EA抛出橄榄枝。

  没想到,他们的邀请被EA拒绝了。不甘放弃的世嘉,把视线转向了另一家擅长制作体育类游戏的工作室Visual Concept(05年被Take Two收购,并整合为2K Games)。就这样,《NFL 2K》诞生了。

  这款发行于1999年9月9日的游戏,很快便收获了大量好评。开始被业界看作是《麦登橄榄球》最有力的竞争者。之后,他们还获得了ESPN的授权,使得他们能以「电视直播」的形式来呈现游戏。

  此外,世嘉也打响了价格战,以远低于竞争对手的价格售卖《NFL 2K》系列。

  但是,游戏良好的声誉没有完全转好的游戏销量上,《NFL 2K》系列没能压过《麦登橄榄球》系列。甚者,《麦登橄榄球》还带来了一系列的游戏创新,如「Hit stick」(本质上是用手柄的右摇杆完成操作,如撞击制造掉球),在当时,颠覆了橄榄球游戏的玩法。就这样,还未走上巅峰的NFL 2K,已经开始走下坡路了。

  2005年,EA给NFL 2K系列的棺材板上了最后一钉:他们与NFL达成了独家合作协议,其他公司将没有权利开发模拟类橄榄球游戏。虽然在 Visual Concepts在07年发布了All-Pro Football 2K8,但这款全是虚拟球队和虚拟球员的游戏,没有掀起任何波澜。

  「电子竞技是吸引年轻观众最激动人心的方式之一,这类人群普遍都对数字技术更感兴趣,职业体育联盟应该密切关注到这一点。」

  2017年8月,NFL联盟总裁罗杰古德尔在一份声明中如此说道。当时,在新作《麦登橄榄球18》发布之际,EA联合NFL,推出了包含联盟32支球队的《麦登橄榄球》电竞赛事——Madden club championship。这个赛事通过线名选手,每名选手代表联盟中的一支球队参赛。这些球员将会在真实的NFL球馆中进行线下比赛。

  彼时,这个赛事一经推出,就受到了玩家群体的大量欢迎。其中,很多粉丝就表示「没有运动天赋的我,打不上NFL,但我可以通过这种方式来实现我为自己最喜爱球队效力的梦想。」

  诚然,作为体育赛事的高度还原,体育模拟类游戏也被看作是「平行世界」的体育赛事。而现实球队的入局,加强了这种真实感。

  各项赛事的赞助商包括必胜客、星巴克、士力架、BOSE、New ERA等知名品牌。

  其中,从名字就可以看出,「Madden Bowl」(麦登碗)是全年最大的赛事,通过前几项赛事层层选拔的选手,才有机会在麦登碗中创造历史。

  在今年4月25-5月16日进行的麦登碗中,一名来自纽约的26岁少年Raidel 「Joke」 Brito赢得了最后的冠军,拿走了22万美元的奖金。据Esport chart的数据显示,决赛的观众峰值达到了44504,为赛事最高。虽然比19年的97379人有所下降,但对于《麦登橄榄球》系列来说,仍是一个可观的数字。

  在最近EA与NFL续约的公告中,NFL联盟总裁古德尔表示「2020年,是《麦登》系列电竞发展历史上最为成功的一年,我们的赛事通过ESPN1、ESPN2、FS1等平台播出,收获了千万级的观看量。」

  尽管EA和NFL对麦登系列的电竞发展有着乐观的看法,但也有一些业内人士表达了自己的忧虑。按照目前的赛事体系(赛会制),《麦登橄榄球》的电竞很难讲述优秀的电竞故事,给选手、给赛事创造一个稳定的故事线。没有了故事,就会很难保持粉丝的观赛热情。

  与之相比,NBA早在2017就创立了「NBA 2K联赛」,在电竞世界中重现NBA,为全世界电竞粉丝带来了浸入式的体验。经过三年的发展,入局2K联赛的赞助商已经超过10家,给NBA和其游戏的发行商2K Games带来了名利双收。

  对于EA和NFL来说,这或许是他们下一步的方向。如今,双方的一份新合同也标志着《麦登橄榄球》系列进入了新时代。

  「在未来,我们将通过更多的电竞赛事、新型的游戏玩法和体验,继续激发全世界橄榄球粉丝对这项运动的热爱。」EA的CEO 安德鲁威尔逊说。在线直播

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